Chaussures

Comment rendre les chaussures plus durables

chaussures durables et écologiques

Rendre les chaussures plus durables et écologiques devient un sujet d’actualité. Alors que l’habillement est en grande partie responsable de l’empreinte environnementale de l’industrie de la mode, la construction hautement synthétique et multi-matériaux des chaussures fait de la durabilité un défi permanent.

Découvrez comment acheter des chaussures fabriquées à partir de matériaux écoresponsables peut permettre à une industrie de la chaussure de faire un compromis entre accessoire de mode et préservation de l’environnement.

L’impact de l’industrie de la chaussure

On estime qu’environ 20 milliards de paires de chaussures sont fabriquées chaque année. En fonction de la rapidité avec laquelle les matériaux s’usent, environ 300 millions de paires sont jetées chaque années aux États-Unis.

Les paires de chaussures usagées sont généralement dirigées vers une décharge en raison de la complexité de leur construction et de l’utilisation fréquente de composants synthétiques pour la tige, la semelle, la semelle intérieure et les lacets.

Compte tenu de ces matériaux, environ 90% des chaussures jetées de retrouvent dans une décharge. L’industrie de la chaussure contribue à elle seule à environ 1,4% des émissions de gaz à effet de serre rejetées dans l’atmosphère. Et cela indépendamment des matières utilisées. 

Matériaux et conception

– Le cuir : bien que les matières synthétiques soient de plus en plus présentes dans les vêtements et les chaussures, le cuir est utilisé pour environ un tiers des chaussures vendues. Cependant, le processus de tannage à base de chrome pollue les eaux avec des produits chimiques nocifs.

– Les matériaux synthétiques : les chaussures modernes utilisent plusieurs composants synthétiques. Près de la moitié des chaussures sont en caoutchouc synthétique ou en plastique. Comme pour tous les matériaux synthétiques, ceux-ci sont à base de pétrole et mettent des décennies, voire des siècles, à se décomposer. 

– La conception : une paire moyenne de baskets comprend plus de 50 composants, des matériaux aux adhésifs. Cette structure signifie que la décomposition des chaussures en composants réutilisables et recyclables reste un défi. 

– La chaîne d’approvisionnement : Le tannage au chrome pollue les réserves d’eau locales et augmente les risques de cancer d’une région. En plus de l’impact de la génération de tissus synthétiques, les chaussures doivent être emballées dans du plastique et expédiées. La fabrication signifie également que la multitude de composants entrant dans une seule chaussure arrive de plusieurs endroits pour être assemblée. 

– La difficulté du recyclage : les programmes de recyclage des vêtement continuent de se développer. La construction multi-composants et multi-matériaux des chaussures complique ce processus. Même les styles apparemment simples doivent être décomposés, et les matériaux sont toujours destinés à la décharge.

Stratégies de durabilité

Ces facteurs ne signifient pas que les chaussures durables sont impossibles. Le marché de la chaussure durable devrait croître de 5,8% par an jusqu’en 2027. Pendant ce temps, environ 40% des marques de chaussures se sont penchées sur la durabilité sous une forme ou une autre.

Cela inclut le lancement d’un département dédié pour se développer dans ce domaine ou d’une ligne fabriquée avec des composants recyclés ou biodégradables.

La fabrication : première étape pour rendre ses chaussures durables

Une poignée de stratégies ont vu le jour : créer des chaussures nécessitant moins de composants et maintenir la production locale pour réduire les émissions de carbone associées à la chaîne d’approvisionnement.

L’accent est mis sur les fibres naturelles, le caoutchouc naturel plutôt que synthétique et le cuir à tannage végétal. Tout comme pour les vêtements, le commerce équitable signifie également des conditions plus sûres pour les travailleurs.

Plus de fibres naturelles

La fabrication des chaussures éco-responsables est devenu un objectif des fabricants qui souhaitent rendre les chaussures durables. L’utilisation de matériaux non issus du pétrole ou des populations animales contribue davantage à réduire l’impact environnemental. De plus, cela fournit un produit plus susceptible de se décomposer, plutôt que de rester dans une décharge ou de générer des microplastiques.

Le coton conventionnel nécessite encore beaucoup d’eau pour le produire. Ce processus ne tient pas non plus compte de la teinture des matériaux à base de textile.

Le coton bio, le bambou, la laine, le chanvre ou bien encore le lin atteignent la respirabilité que beaucoup recherchent dans les chaussures. Ces matières présentent l’avantage d’offrir une composition sans pétrole.

Pour la semelle extérieure, le caoutchouc naturel, le liège, les algues et la noix de coco remplacent les mousses synthétiques et le caoutchouc actuellement utilisés dans tous les styles. 

De nouveaux matériaux plus écologiques

D’autres alternatives voient le jour, comme le cuir végétalien provenant de déchets de fruits et légumes ou d’autres sources naturelles comme les cactus. Ces matériaux sont moins polluants que le cuir traditionnel et les matériaux à base de pétrole. Les solutions qui gagnent en visibilité incluent le cuir de champignon, de pomme, de raisin et de café. Un autre matériau qui gagne en visibilité est le Piñatex, fabriqué à partir de restes d’ananas.

En tant que solution secondaire, les textiles issus de plastiques recyclés et de caoutchouc recyclés offrent une nouvelle vie aux matériaux destinés à une décharge. Ils nécessitent également moins d’énergie et d’émissions pour être produits.

Toutefois, cette solution n’est pas parfaite : le polyester recyclé génère toujours des microplastiques. Les conceptions multi-composants des chaussures modernes signifient que ces matériaux atteindront, à un moment donné, un environnement de décharge.

Dans ce sens, l’approvisionnement et la production s’ajoutent à l’impact global d’un matériau. Par exemple, la pluie plutôt que l’irrigation est utilisée pour faire pousser du coton biologique. D’autres matières végétales comme le bambou et le chanvre nécessitent moins d’eau pour pousser.

Le caoutchouc naturel, quant à lui, aide à gérer les émissions de carbone et favorise la croissance des arbres. Pourtant, transformer le bambou en tissu nécessite plus de produits chimiques. Cela rapproche ce matériau d’un synthétique partiel comme la rayonne ou la viscose.

Rendre ses chaussures durables en augmentant leur durée de vie

Les tendances en matière de chaussures durables reflètent l’approche globale de l’avenir de la mode : créer des vêtements, des chaussures et des accessoires conçus pour durer plus longtemps. Ces derniers peuvent être facilement réparés ou réutilisés sous une autre forme.

Comme déjà mentionné, la conception des chaussures modernes pose un défi à cet égard. Cependant, les conceptions avec moins de composants deviennent plus faciles à démonter et à réutiliser. L’utilisation de matériaux biodégradables et compostables limite la quantité de composants à base de pétrole se trouvant dans une décharge.

Certaines marques proposent depuis plusieurs années de réparer les chaussures de leurs clients afin de conserver les produits disponibles et de réduire les déchets associés. C’est également une excellente opportunité pour conserver ses chaussures pour hommes préférées.

Des chaînes d’approvisionnement

La chaîne d’approvisionnement encadre la durabilité. Les marques sont conscientes de l’origine des matériaux, de leur durée de vie. Mais également de la manière dont ils se décomposeront ou seront réutilisés à la fin de leur durée de vie.

Une chaîne d’approvisionnement idéale élimine l’entrecroisement mondial pour maintenir la construction des matériaux et l’approvisionnement local. Elle vise à réduire les émissions de carbone grâce à la fabrication et au transport. Elle garantit que la plupart des composants d’une paire de chaussures ont une durée de vie prolongée ou recyclée.

L’emballage doit également être pris en compte. Comme la fabrication, l’emballage est une autre opportunité de limiter le plastique, y compris pour l’étiquetage des produits. Il permet de réfléchir à la possibilité de recycler ou de composer des matériaux.

Enfin, l’intelligence artificielle transforme déjà la façon dont les marques examinent l’échantillonnage – un processus chronophage et générateur de déchets et d’émissions. Les échantillons virtuels accélèrent les ajustements et éliminent le gaspillage de matériaux sur les prototypes. De même, ils réduisent les émissions de carbone générées par les expéditions outre-mer et le transport aérien.

Schémas d’une chaîne d’approvisionnement pour le cuir des chaussures.

Les entreprises du secteur de la chaussure doivent continuellement trouver des moyens d’améliorer leurs processus, de réduire leur empreinte carbone et d’augmenter leurs marges bénéficiaires.

Le développement durable est devenu une question essentielle pour les entreprises du secteur de la chaussure.

Les consommateurs exigent davantage de transparence de la part des marques quant au lieu et aux conditions de fabrication de leurs chaussures.

C’est pourquoi de nombreux fabricants de chaussures ont commencé à développer des chaînes d’approvisionnement durables dans le cadre de leur politique de responsabilité sociale des entreprises.

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